Basketball Side Hustles – Episode 1 : Les premiers rappeurs de la NBA

Après une brève introduction, il est temps d’entrer dans le vif du sujet et de s’étendre sur les side hustles des joueurs NBA, soient leurs professions et hobbies en dehors des parquets. Pour ce premier épisode, penchons-nous sur l’un des passe-temps favoris des basketteurs : la musique.

Parlons des précurseurs du genre, ceux qui se sont lancés les premiers sur le créneau des athlètes-rappeurs.


1. Shaquille O’Neal

Dominant dans la ligue et populaire en dehors des parquets dans les années 1990, Shaquille O’Neal a profité de sa notoriété pour se lancer dans différents projets. Il a donc sorti son premier album, « Shaq Diesel » (qui sera également son nom de rappeur) en 1993 qui sera disque de platine. Oui, vous avez bien lu : Shaq, album de rap, disque de platine

Son album sophomore, « Shaq-Fu : The Return » sera lui, disque d’or car notamment boosté par des featurings avec de grands noms de la scène hip-hop : RZA, Method Man, Warren G ou encore Erick Sermon et Redman. Shaq Diesel est le premier basketteur à se lancer dans le rap et à avoir un succès mainstream. 

On peut le considérer comme « The OG » dans cette catégorie, d’autant qu’il a eu l’occasion de collaborer avec une icône du hip-hop en la personne de Biggie Smalls sur « Still Can’t Stop The Reign », ainsi qu’avec Michael Jackson, sur le titre « 2 Bad ». Les co-sign d’O’Neal ne s’arrêtent pas là : A Tribe Called Quest, Ice Cube, KRS-One, Mobb Deep… Ils ont tous soutenu le Shaq au cours de sa carrière. 

C’est assez difficile de considérer Shaq comme un véritable MC, il n’en reste pas moins un freestyler correct, toujours prêt à commencer des rap beefs avec Kobe Bryant, LaVar Ball ou Damian Lillard.


2. Jason Kidd

En 1994, un collectif de rappeurs et de joueurs de la NBA unissait ses forces pour un album de rap, nommé « B-Ball’s Best Kept Secret ». Le projet sera poussé par « Flow On », le single de Cedric Ceballos et Warren G, qui n’est pas trop mal. Cependant, j’aimerais plutôt vous parler de « What The Kidd Did« , ce morceau de Jason Kidd. Le jeune Jason était encore rookie à l’époque et il a fait l’erreur de prendre part au projet, sur lequel on retrouvait Gary Payton, Brian Shaw, Shaquille O’Neal ou encore Dennis Scott. Voulant suivre les pas de ses idoles, Kidd a accepté de rapper sur ce titre avec Money B, un MCd’Oakland. Le problème? Jason Kidd ne sait pas rapper. Il est souvent à contre-temps, ne sait pas mettre les bonnes intonations dans ses couplets et il ne semble pas tellement confiant quand il rappe non plus. Mis à part tout ça, le morceau nous propose un bon beat G-funk des années 1990 donc tout n’est pas à jeter. J-Kidd savait bien que le rap n’était pas son art mais bon, il aura essayé.


3. Kobe Bryant

 Selon Grantland, il existerait un morceau de rap appelé « 3X’s Dope » sur lequel poseraient Shaq & Kobe. Est-ce une chance pour nous de ne jamais avoir entendu ce titre? En tout cas, sachez que Kobe a également tenté de se faire une place dans le hip-hop… sans succès.

Il a avait bien commencé pourtant : en 1999, il avait réussi à obtenir un contrat avec Sony Records et avait sorti un single avec le top model Tyra Banks, intitulé « K.O.B.E. » Il avait même performé lors de la mi-temps du All-Star Game en 2000 et collaboré avec de grands noms du R&B : les Destiny’s Child et Brian McKnight. Mais, il est évident que faire du rap était aussi peu naturel pour le Mamba que de faire des passes à ses coéquipiers.

Son album « Visions » – sur lequel on devait retrouver un feat avec 50 Cent et Nas – ne verra jamais le jour, ce qui permettra à Kobe de se concentrer sur le basket et d’avoir la carrière qu’on lui connait.


4. Chris Webber

Chris Webber a sorti l’album « 2 Much Drama » en 1999 et avait réussi à faire grimper son single avec Kurupt « Gangsta, Gangsta (How U Do It) »  dans le top 10 des charts rap. 

Avant cela, il avait posé sur « Webber Skit », sur l’album « Poverty’s Paradise » de Naughty By Nature, récompensé par un Grammy en 1995.

Mais c’est en tant que producteur de musique que C-Webb a gagné sa légitimité sur la scène hip-hop. En 2006, Webber a produit « Blunt Ashes » et « Surviving The Times » sur l’album « Hip-Hop Is Dead » de Nas


5. Allen Iverson

Icône hip-hop dans le monde du basketball, Allen Iverson n’a jamais caché son amour pour le rap. En 2000, celui qui confiait écouter du « hardcore gangsta rap » a sorti un single appelé « 40 Bars« . AI qui avait choisi le rap name « Jewelz« , travaillait sur un album intitulé « Misunderstood » (« Incompris »), avant que la controverse ne gonfle autour de  ce morceau.

En effet, des activistes ont dénoncé le contenu explicite et offensant des paroles du N°3 de Philly. En plus de cela, David Stern, l’ancien commissioner de la NBA, n’était pas ravi par ce nouveau move d’Iverson pour implanter encore plus de culture hip-hop dans la grande ligue, d’autant qu’à l’époque, les connotations autour du rap n’étaient pas les meilleures. 

Allen Iverson a cependant pu prouvé qu’il connaissait son sujet, notamment sur « Dynasty Raiders« , bien qu’après la polémique, il a abandonné ses rêves de emceeing.


6. Metta World Peace

Metta World Peace a toujours été un personnage à part dans la ligue, ce qui ne l’a pas empêché de suivre les traces des autres basketteurs qui ont fait du rap. En 2006, lorsqu’il répondait encore au nom Ron Artest et après sa mise à pied pour le « Malice At The Palace », il sort l’album « My World« , pour lequel il aura l’appui des rappeurs et producteurs Juvenile, Mike Jones et Diddy. Il avait même fondé son label, « True Warriors Records » et signé le groupe de R&B Allure sur ce dernier. Metta sera surtout reconnu pour son morceau « Champions« , célébrant le titre des Lakers en 2010.


7. Tony Parker

La carrière de TP en tant que rappeur a suscité incompréhension et moqueries mais remettons les choses dans leur contexte.

Tony a avait gagné 3 titres avec les Spurs et faisait déjà partie de l’élite des meneurs de la ligue. C’était un jeune à qui tout réussissait alors pourquoi ne pas tenter sa chance dans le rap, qui a toujours été l’une de ses passions?

Tony Parker a sorti un album éponyme en 2007, après avoir signé avec Universal Music France. Parmi les featurings notables, on retrouve des artistes tels que Booba, Soprano, Don Choa et même… Jamie Foxx. Son single « Balance-Toi » s’était classé numéro 1 des ventes en France et était resté dans le 10 des charts pendant des semaines. 

C’était son rêve, il l’a réalisé. Il a connu le  succès avec des chansons entêtantes comme « Premier Love« . Et au final, Tony a 5 bagues de champion NBA, 1 trophée de MVP des Finales, il est admiré par des milliers de fans, il est à la tête du plus grand club de basket français  et au Basketball Hall of Fame il sera prochainement  intrônisé… C’est bon, on peut arrêter de se moquer? 


8. Stephen Jackson

Celui qui ne cesse d’avoir des mots doux  envers notre Tony national en ce moment évolue dans la musique depuis 2011 sous le nom de Stak5. Stephen Jackson nous a  proposé  des mixtapes et des albums tels que « What’s A Lockout« , « Real I Remain » ou « Jack Of All Trades« . D’ailleurs dans son dernier opus sorti en 2016, Stak5 a invité Kevin « Trey5 » Durant sur le morceau « Lonely At The Top« . Jackson a également collaboré avec T.I. et Jeezy au cours de sa carrière.


Mentions spéciales : 

Rasheed Wallace, Dejounte Blair, Steve Francis, Delonte West, Joe Smith,  Troy Hudson.

Dans le prochain épisode, nous mettrons en valeur la scène hip-hop NBA, avec des rappeurs comme Dame D.O.L.L.A., Iman, Drummxnd, MB3FIVE et bien plus encore.

Tracy Ezeli

Basketball Junkiie & Rédactrice @dunkiin_fr + Bloggeuse & Motivational Writer @thatmoodswing

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